Hortensia – kypsyvän kesän kuninkaalliset

Hortensioiden (Hydrangea) näyttävät kukkatertut ja pitkä kukinta tekevät niistä yhden suosituimmista kasviryhmistä puutarhoissa – eikä syyttä. Ryhmä on monimuotoinen, paljon kukinnaltaan erilaisia, eri värejä ja tyylejä sisältävä ryhmä köynnöksistä pensaisiin. Kukkien väri on perinteisesti kermanvalkoinen, mutta uusien jalosteiden kautta voimme valita myös muita värejä, punaisen eri sävyjää, lilahtavia, sinisiä ja vihertäviä.

Hortensiat viihtyvät kosteutta pidättävässä, ravinteikkaassa ja hapahkossa maassa. Valoisassa tai puolivaloisassa paikassa kukinta muodostuu runsaaksi, kun taas varjossa kukkanuppujen kehittyminen jää vähäiseksi ja kasvu hennoksi.

Aikaiset arborescens-lajikkeet (pallohortensiat)

Hortensioiden näyttävän kukinta-ajan aloittavat pallohortensiat, jotka ovat saaneet nimensä puolipallomaisen kukintonsa vuoksi. Mutta itse pensaatkin ovat pyöreitä ja pallomaisia. Ne ovat kestäviä lajikkeesta riippuen I- ja IV-vyöhykkeille asti, mutta oksien päät saattavat talvella hieman kuivahtaa kärjistään. Siksi niitä kannattaa leikata vuosittain. Ne kestävät voimakkaankin vuosittaisen leikkauksen. Leikkauksen avulla niiden muoto pysyy tiiviinä ja kukinnot suurina.

Yhteistä pallohortensioille on todella pitkä kukinta-aika ja pienehkö, noin metrin, puolentoista kasvukorkeus.

’Grandiflora’ ja ’Annabelle’-lajikkeet ovat keskenään samantyyppisiä, mutta Annabellen kukinnot ovat suurempia. Toisaalta Grandiflorat kestävät napakammin pystyssä, koska kukinnot eivät ole niin painavia. Annabelle sen sijaan kaipaa jonkin verran tuentaa suurille kukinnoilleen. Molemmat ovat kestäviä III-vyöhykkeelle asti.

Invincibelle ® Spirit II (’Pink Annabelle’) -lajikkeen kukkatertut ovat vanhan roosan väriset. Yksittäiset kukat ovat monia muita hortensioita pienemmät, mutta niitä on kukinnossa sitäkin runsaammin. Pensas on ilmavan tyylikäs ja kukkavarret jaksavat kannatella kukintonsa. Kukka-aika alkaa heinäkuussa ja jatkuu pitkälle syksyyn. Vanhetessaan kukat vaalenevat. Lajikkeen talvenkestävyyttä parantaa, mikäli kasvualusta on kosteutta pidättävä, mutta ei märkä. Se on kestävä III-, jopa IV-vyöhykkeelle asti.

’Incrediball’ (’Strong Annabelle’, ’Abetwo’) -lajikkeen kukkapallot ovat todella suuret, halkaisijaltaan jopa 30 cm. Onneksi pensaalla on vahvat versot, jotka jaksavat kannatella raskaista kukintoja. Kuten kaikkia pallohortensioita, myös tätä kannattaa leikata voimakkaasti joka kevät. Näin pensas säilyttää kauniin muotonsa ja kukkatertut kasvavat suuriksi. Pensas on luultavasti kestävämpi kuin sille annetut ilmastovyöhykkeet. Tieto täsmentyy kun kokemukset pensaasta kasvavat. Olemme määritelleet sille nyt varovaiset I-II.

’Lime Rickey’ -lajikkeella on vihertävät kukinnot, jotka muuttuvat lähes valkoisiksi ikääntyessään. Kuten muutkin pallohortensiat, tämäkin kukkii todella pitkään. Lajike on tukevavartinen ja pystykasvuinen. Talvenkestävä III-vyöhykkeellä.

Ihanat paniculata-lajikkeet

Yksi monipuolisimmista hortensiaryhmistä on Hydrangea paniculata -lajikeryhmä. Tähän ryhmään kuuluvat tutut syyshortensiat, joiden alkuperä on luonnonvaraisessa japaninhortensiassa (Hydrangea paniculata). Suosion myötä ryhmään saadaan jatkuvasti uusia lajikkeita, jotka aloittavat kukintansa perinteistä syyshortensiaa aiemmin. Siksi syyshortensia-nimitys ei ehkä enää ole aivan kuvaava. Monissa ryhmän lajikkeissa kukkien väri vaihtelee kukinnan edetessä.

Perinteikäs ja tuttu on syyshortensian lajike, Hydrangea paniculata ’Grandiflora’, jonka suuret kukkatertut muuttuvat syysviileissä säissä punertaviksi.

 Vihertäväkukkaisina aukeavat Hydrangea paniculata ’Limelight’-hortensiat ovat tyylikkäitä. Kukat ovat suuria ja kartiomaisia ja niiden väritys vaalenee vanhetessaan.

’Magical Candle’ aloittaa kukintansa vihertävänä, mutta kukat muuttuvat nopeasti heleän punertaviksi. Vaikutelma on ilmeikäs, kun pensaassa on monessa eri vaalean ja punertavan vaiheissa olevia kukintoja. Pensaan kukinta jatkuu jopa lokakuulle.

Loistavan punakukkaiseksi  muuttuva Hydrangea paniculata ’Wim’s Red’ on piristävä, varhain kukintansa aloittava lajike hortensiaperheessä. Tämänkin lajikkeen kukat aukeavat kermanvalkeina. Kukinnot ovat pystyjä ja erityisen suuria. Lajike on talvenkestävä ainakin III-vyöhykkeellä.

Hortensiaperhe on kiitollinen jalostuksen kohde, joten uusia lajikkeita ja vanhojen paranneltuja versioita saadaan myyntiin tämän tästä. Perheen monimuotoisuutta lisäävät ilmastollisesti aremmista jalohortensioista jalostetut, meilläkin kokeilemisen arvoiset lajit.

Lue lisää lajikkeista